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Por que razão os homens sofrem de sarcoidose mais cedo do que as mulheres?

Infelizmente para os homens suecos, estes superam as suas compatriotas no que diz respeito ao surgimento mais precoce de sarcoidose. Na Suécia, a idade ao diagnóstico de sarcoidose nos homens é 10 anos inferior à das mulheres.

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Elisabeth Arkema e os seus colegas do Karolinska Institutet investigaram a incidência e prevalência de sarcoidose, utilizando dados de um registo da população sueca. A sarcoidose é uma doença de causa desconhecida, na qual os pulmões estão frequentemente envolvidos. Está associada a um aumento da actividade do sistema imunitário, que provoca uma acumulação de células imunitárias designadas por granulomas. Apesar de se terem verificado avanços científicos desde a primeira descrição de sarcoidose há mais de 100 anos atrás, muito permanece por esclarecer acerca desta doença. As variações ao longo do tempo, o local, a idade, o sexo e outras características podem fornecer informações importantes acerca das razões e do modo de aparecimento de sarcoidose.

Os investigadores identificaram os adultos com qualquer consulta codificada para sarcoidose a partir do registo nacional de doentes e constataram que a prevalência mais elevada foi observada nas regiões do norte com menor densidade populacional. Os investigadores formularam a hipótese de que isto poderá ser causado por uma exposição mais frequente nas zonas rurais a pinheiros, terra, argila ou a nível profissional (por ex. indústria metalúrgica, agricultura). Em alternativa, a variação geográfica observada poderá ser resultado da composição genética dos indivíduos que vivem nas diferentes regiões da Suécia. Os investigadores salientaram que a variação geográfica observada não sustenta a hipótese de que as bactérias transmitidas por carraças, como Borrelia burgdorferi ou Rickettsia helvetica, causem sarcoidose, uma vez que as carraças são mais comuns nas regiões costeiras e do sul onde se observou a prevalência mais baixa.

A idade média dos indivíduos que viviam com sarcoidose na Suécia em 2013 foi de 56 anos. A idade ao diagnóstico nos homens foi 10 anos inferior à das mulheres: idade média de 44,9 anos versus 54 anos, respectivamente. A incidência máxima verificava-se nos homens dos 30 aos 50 anos de idade e nas mulheres dos 50 aos 60 anos de idade. Os investigadores afirmaram que o surgimento mais precoce nos homens poderá dever-se a um factor ambiental, que é mais comum nos homens e vivido numa idade mais jovem, como uma exposição profissional. O género também desempenha um papel na ocorrência de sarcoidose através da genética, das hormonas ou de outro factor ainda por identificar.

Os investigadores concluem que, para esclarecer as razões das diferenças observadas, o estudos futuros deverão investigar os factores de risco para a sarcoidose em mulheres e homens, separadamente.

Bibliografia:
Arkema EV, Grunewald J, Kullberg S, et al. Sarcoidosis incidence and prevalence: a nationwide register-based assessment in Sweden. Eur Respir J 2016; 48: 1690–1699


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